German start-ups suffer from copycats, too…

This morning when I looked at tricider’s Twitter account, I stumbled over a russian message mentioning tricider. That’s nothing too unusual as tricider spreads around the world and there are always messages in Japanese, Dutch, Spanish and languages even Google Translate can’t handle. What struck me was the domain that the question was pointing to: tricider.ru. That’s clearly not ours!

tricider is almost one year old. It’s a free service for brainstorming and decision making online. It has taken us much effort to get it from the very first idea to where it is today. It was hard work and took many, many small steps and feedback loops with users and fans. However, that does not hinder anyone from copying just the finished product. Here are some screenshots for you to see:

One of the craziest things is how the product video has been copied. They even took the same music. Not only the same song (which we paid for), but I recut it as well to fit what is happening and it is excatly the same!

Original

Copy

We know there is a big discussion about ethics and morals of copycats. Many people have argued for and against cloning. Let me just tell you: When it happens to you, you really feel like being robbed. It´s like you have been cooking dinner for your friends for hours and when you turn around someone else is already sitting at the table eating your dessert.

Taking the same name is the biggest slap in the face. The name, the brand is so personal. It’s odd enough when two people in a room wear the same sweater, but believe me, this is worse. “Hey, is this your twin-brother?” “No, he is just a clone…” Even the Samwers don’t do that.

Who is behind that? We do not know yet for sure. The domain has been registered in St. Petersburg, Russia and tehre is a guy running a fanpage on the russian clone of facebook. We are trying to get in contact. If you have any hints or suggestions on how to proceed, please contact us at mail@tricider.com.

So many questions are now turning in our heads: How will it influence us? How is our reputation being hurt, especially by the low quality of the design and all the dead options on the page? Should we do anything about it? Can we actually do anything about it? Unfortunately, we are not Microsoft or Facebook with 2000 lawyers and millions of silly patents.

I guess, now we are in the position to lead by innovation. And somehow that is something that we like. Since the beginning, we tried to listen to our users and fans and built a product that really helped. Now – more than ever – we rely on the support and feedback by our fans and users.

If you would like to support us, please share this post or become a tricider supporter on our tricider fanpage.


UPDATE April 27, 2012

We managed to get in contact with the probable owner of the russian clone via ICQ and he told us direct and straightforward, that he got the idea for the website from tricider.com.

Look at the screenshot from this chat:

Screenshot of chat with clone owner

Unbelievable, isn’t it?

21 thoughts on “German start-ups suffer from copycats, too…

  1. Also, das ist krass. Gegen copy-catting ist nichts zu sagen, aber das hier ist reiner Diebstahl. “Entwicklungshöhe” (sprich der Unterschied zu tricider durch eigene Entwicklung) ist nicht vorhanden. Wimdu ist ja zumindest ne eigene Kreation, die nur auf AirBnbs Prinzip beruht. Eine dreiste Markenrechtsverletzung ist tricider.ru auch (solltet ihr Tricider als Marke registriert haben). Erinnert mich daran, wie ein Chinese sein eigenes Starbucks aufgemacht hat, und dafür prompt Logo vom US-Vorbild übernommen hat.

    Ich weiß nicht genau wie die Russen das mit Intelectual Property Rights sehen, aber ich würde versuchen da ne deftige Abmahnung (auf Russich) hinzuschicken. Das beste wäre ein Profi, aber ein russisch-sprechender Jura-Student tut’s vielleicht auch.

    Den Fall zudem für PR zu verwenden, wäre auch ne Maßnahme. Vielleicht in irgendwelchen Unternehmer-Magazinen (impulse) oder so.

    Viel Glück auf jeden Fall!

  2. Unglaublich, wie dreist! Ich könnte jetzt ja versuchen was total motivierendes zu sagen, von wegen dass das eine Bestätigung Eurer überzeugenden und tollen Idee mit Tricider ist, von dem technischen Vorsprung den Ihr habt, von Eurer Fan-base die Euer Konzept begeistert angenommen hat oder von der weiten Verbreitung die tricider gefunden hat und der eine Kopie keinen Zacken aus der Krone brechen wird.

    Erstmal ist aber Mist und deswegen würde ich versuchen was geht – vielleicht über den Hoster? – und ansonsten ein Bier oder zwei empfehlen.

    Danach wünsche ich Dir Stephan erst mal einen tortzdem erholsamen Urlaub, Euch danach viel Freude an der Weiterentwicklung und weiterhin so viel Erfolg!

  3. Echt schlimm sowas! Auf jeden Fall eine Abuse@provider Mail absetzen, auch wenn in Russland gerne mal Bulletproof Hosting angeboten wird :-/

    Eigentlich heisst es ja: “Die Kopie ehrt das Original” (nach Konfuzius) – aber bei so einer dreisten 1:1 Kopie fehlen mir einfach die Worte!

    VG aus Köln, Thomas

  4. Appreciate your sincerity and openness in dealing with this issue. Whilst copying is the sincerest form of flattery, this is in some ways a shame. On the other hand, it is an opportunity if you approach it in the correct manner.

  5. Also ich wäre ohne die Copy-Nachricht nicht auf tricider.com aufmerksam geworden. Und da die wenigsten Europäer/Amerikaner Russisch können, sehe ich den Schaden aktuell gar nicht mal so groß. Oder hättet Ihr demnächst ein Büro in Moskau eröffnen wollen? ;-) Wird Euch sicher mehr bringen als es Euch schadet – Gas geben!

    Grüße aus Stuttgart,
    Michael

  6. Zunächst bin ich erst einmal ein kritischer Mensch. Nicht falsch verstehen, aber als Aussenstehender ist für mich nicht so easy nachvollziehbar, ob es sich hierbei nicht nur um eine clevere Werbekampagne handelt, die sich das Thema Markenpiraterie zu Nutze macht. Aktuell und sensibel genug ist es ja.

    Dennoch: Als jemand, der eine solche Site erdacht und realisiert hat, seid Ihr ja nicht die Dümmsten. Dass Ihr zunächst prüfen solltet, ob und wie man rechtlich dagegen vorgehen kann, ist also kein Geheimnis.
    Mein Tipp bei der Sache: Sollte Eure Position eindeutig sein und die Chancen, Ansprüche durchzusetzen hoch, würde ich einen Vergleich mit dem Kopierer anstreben, der beinhaltet, dass Ihr die Site kostenfrei übernehmt. Somit hättet ihr zwei Fliegen mit einer Klappe geschlagen. Zum einen ist der Kopierer beiseite geräumt und die bereits bestehende Community könnte übernommen werden und Eure erste (?) Expansion umso leichter.

    Wie Ihr mit der Recherche anfangen könntet, könnt Ihr vielleicht hier erörtern :) :
    https://tricider.com/de/t/

    Viel Erfolg

  7. Pingback: Russen klonen deutsches Startup Tricider samt Produktvideo und Hintergrundmusik | Basic Thinking

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  13. Guys, say hello to Samwers!
    They made clonning a trend, while Fast Lane Ventures in Russia just follow their path and promote this approach in Russia. Unfortunately, all new ideas are subject to be clones this way in Russia in next few years!

  14. This is really extreme — but I guess you just have to be better than them. And I believe you will be. I doubt that someone who can only copy other people’s stuff has the smartest developers. Focus on usability, focus on smart algorithms in the backend, and you will be harder to copy.

    Don’t waste your precious time chasing copy-cats, at least not until they make significant money, or beat you on Google Ranking. Even if you can bring these ones down, there will be another one in China, another one in India, and who knows, maybe another one created by Rocket Internet some day too. You’d spend your life chasing them, instead of building an awesome product that is really hard to copy.

    (I remember when someone tried to copy JIRA by Atlassian. They had slicker graphics, but in the end they failed terribly.)

  15. Pingback: Wer klont hier eigentlich wen? «

  16. Pingback: Made in Germany – Kopiert in Russland. Wie tricider seinen russischen Klon in die Knie zwang :: deutsche-startups.de

  17. Hi,

    that’s really a big slap in the face and I can imagine how you feel. You’ve been working for months (I guess) at the project and then someone tries to simply steal all your work.

    I hope you can somehow manage to get the .ru-site down!

    Regards and good luck!
    Viktor

  18. Pingback: Online Umfragen erstellen | it's-webtime Blog

  19. Pingback: Ein Klon jagt den anderen: Start-ups kämpfen gegen ihre Kopien :: deutsche-startups.de

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